La collection Menswear

Cette rétrospective en 4xCD d’un groupe synonyme des pires excès de la Britpop capture leur pop pailletée et leur charme authentique, accompagné d’un sentiment persistant de vouloir trop en faire.

L’histoire de la musique pop est mieux écrite non pas par les gagnants ou les perdants, mais par les groupes qui se situent entre les deux : les retardataires, les cavaliers en queue de pie et les quasi-fabricants, dont le succès relaté donne l’aperçu le plus proche de ce qu’était réellement une scène musicale après que les aberrants et les innovateurs aient ouvert la voie.En ce sens, ce sont les artistes de Menswear – des artistes londoniens bien branchés dont le moment au soleil a été aussi bref que leur montée fulgurante – qui, plus que Pulp, Blur ou Oasis, ont incarné la Britpop dans toute sa gloire plastifiée.

Formé en 1994, l’année de Our Lord Parklife, Menswear a signé un vast record deal après une poignée de concerts, est apparu sur Top of the Pops avant la sortie de son premier single, et a obtenu un succès dans le Top 20 avec son premier album, Nuisance, avant de connaître un déclin brutal. Un single phare a fait faillite, le groupe s’est séparé de son label, et un deuxième album, le « Hay Tiempo ! En 1998, Menswear a mis un terme à sa carrière, son nom rappelant les pires excès de la Britpop, alors que les fans de musique britanniques en masse essayaient de prétendre qu’ils avaient toujours été plus intéressés par Radiohead.

L’infamie persistante de Menswear, peut-être inévitable sur la scène musicale britannique, n’était pas entièrement méritée. La Menswear Collection, un coffret de 4xCD qui rassemble presque tout ce que le groupe a enregistré, met involontairement en évidence un certain nombre de défauts flagrants de la Britpop, truffée d’obsessions rétro, de productions arides et d’un sentiment persistant de vouloir trop en faire. »Daydreamer », la chanson la plus connue du groupe, sonne tellement chargée d’ambitions commerciales nues qu’il est difficile d’imaginer qu’elle est née d’une réelle émotion humaine.En même temps, la chanson est un exemple éloquent de la pop de Menswear, Wire-meets-Roxy Music, avec suffisamment d’accroches sensuelles, de mèches glamour et de suggestions de mésaventures sexuelles sous l’éclat de la radio pour en faire un compagnon de lit acceptable dans les moments plus pop de Suede. Si vous étiez un grand label A&R à Londres à l’époque de la Britpop, vous auriez également fait une offre très intéressante pour eux.

Nuisance, remasterisé pour le disque un de cet ensemble, est essentiellement la même bombe Britpop : des hits pop aigus, une attitude angulaire et une brillance à un rythme ; de la musique pour essayer des copies bon marché de chaussures coûteuses. Le fait que le groupe ait sorti trois hits du Top 20 de l’album est un signe à la fois de la façon dont la Britpop dominante s’est développée et de la confiance commerciale contagieuse de Menswear ; les accroches sur « Sleeping In » et « Stardust » sont aussi pointues que les costumes du groupe et deux fois plus usées.

Le deuxième disque, A Sides and B Sides, bien que considérablement plus varié, prouve largement que le goût de l’industrie musicale britannique pour une infinité de nouveaux formats éligibles aux charts dans les années 1990 était teinté de délire – un dirigeant de maison de disques sain d’esprit aurait-il donné son feu vert à la reprise drum’n’bass de « Public Image » de PIL par Menswear ? Menswear a évidemment choisi ses meilleures chansons pour son premier album, bien que le boogie western spaghetti de « 26 Years », une face B de Sleeping In, montre que le groupe pourrait être considérablement plus intéressant lorsqu’il remonte les manches de sa chemise et laisse tomber ses cheveux.Le disque contient également l’inoubliable « We Love You », la chanson qui a fait couler la carrière de Menswear en s’arrêtant à un score de 22 dans les charts britanniques, alors inacceptable. C’est le genre de faux groupe épique britannique sur papier qui était si apprécié à l’époque, une chanson qui met à rude épreuve tous les nerfs fragiles pour tenter d’être anthemique.

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